當前位置:首頁 > 業務指南 > 擔保知識

獨立擔保

2015-05-29 11:13:32 來源: 點擊:

什么是獨立擔保

    獨立擔保是指擔保人對受益人作出的保證當受益人提交符合承保書條款規定的簡單索款請求或附有其他單據文件的索款請求時,即向其支付一定金額的獨立承諾。在國際慣例中,獨立擔保包括獨立保證(又稱獨立保函或見索即付保函)和備用信用證兩種形式。獨立擔保吸收和借鑒了信用證的運作機制,是一種獨立的擔保履行之付款承諾,從而不同于傳統的從屬性擔保。獨立擔保的出現被認為是“對傳統擔保的最嚴厲挑戰和最重要創新”,是“對傳統擔保制度的徹底“顛覆”。

獨立擔保出現的成因分析

    (一)傳統的物的擔保的不足

    擔保主要有物的擔保和人的擔保兩大類。物的擔保包括抵押、質押和留置;人的擔保即為保證。就客觀效果而言,物的擔?赡芨鼮榭煽,更有利于債權人債權的實現。但在國際經濟貿易活動中,人的擔保卻是優于物的擔保而使用更為廣泛。出現這種似乎有悖于常理的現象的主要原因在于,在涉外擔保的情形下,物的擔保面臨著(1)跨國訴訟的不便;(2)擔保物跨國登記的不便;(3)擔保物價值可能減損;(4)如果抵押人在抵押期間有不當的行為,債權人也是很難體察;(5)傳統的擔保物權具有從屬性,其效力決定于其所擔保的債權。主債權無效,擔保債權不可能發生效力;在擔保物權實現之時,所擔保的債權也必須存在。所以,債權人(抵押權人)的風險是很大的。

    (二)傳統的人的擔保的不足

    鑒于物的擔保存在著上述缺陷,故而在國際經濟貿易中通常采用人的擔保,或是物的擔保的同時加上人的擔保,以更加方便和可靠地保障債權人的債權。擔保人可以是自然人,但更多的是公司、企業、銀行、保險公司或是政府等。在國際經濟貿易活動中,更多的又是由實力雄厚信譽較佳的銀行、保險公司或擔保公司來作為擔保人。然而,由于傳統保證存在一些不足,致使其在國際經濟貿易中的價值大打折扣。首先,從屬性和補充性特點對債權人的權益之保障極為不利。一般認為,在傳統的保證中,保證合同相對于主合同而言是從合同。保證債務的發生是以主債務的存在為前提,保證的責任范圍取決于主債務,不得超過主債務。保證債務隨著主債務的消滅而消滅。在這樣一個保證合同中,只有當主債務人不履行其債務時保證人才承擔第二性的代替履行的責任。這就導致保證人往往以各種抗辯權對抗債權人,如檢索抗辯、時效抗辯等,使債權人的要求得不到滿足,或不得不進入復雜的訴訟程序,耗時耗資,合法權益得不到很好的保護。

    其次,當保證人為銀行時,其收費不多,希望的是操作簡單易行,責任明確,卻不希望卷入到基礎合同可能產生的種種利害沖突和法律糾紛之中。“只要提出索賠,假定提交了正確的單據,保證人將嚴格償付索賠并借記被保證人/承包商的賬戶”。所以,在第二次世界大戰之后,為了克服傳統的人的擔保之不足,發展了一種新型的人的擔保方式,即獨立擔保。

    (三)擔保方式的創新——獨立擔保

    在國際經濟貿易活動的談判中,債權人為了避免以后發生糾紛時的復雜程序和種種抗辯事由導致的權益得不到保障,往往會要求債務人提供以下擔保形式:擔保人向債權人承擔的保證責任是獨立于基礎交易的,一旦債權人認為債務人違約而按照擔保文件約定的要求向擔保人提出付款請求時,擔保人即應付款,而不得主張依基礎交易合同產生的抗辯,更不能主張檢索抗辯權,這就是獨立擔保。在實踐中擔保人多為銀行或保險公司,獨立擔保的具體表現形式在美國為備用信用證,大陸法系中則多為獨立保函。

獨立擔保的利弊分析

    獨立擔保在很大程度上克服了傳統擔保方式的不足與缺陷,同時也存在較大的風險?傮w上看,獨立擔保對債權人確實非常有利,而對債務人卻相對較為苛刻和不利。為此,西方市場經濟較為發達和法律制度較為完善的國家均對其爭議良久,贊成和反對者均有。

    (一)肯定說

    肯定者認為,獨立擔保的優點是很多的。

    首先,對債權人的權益之保障極為有利。因為傳統的保證具有從屬性和補充性,即主債務人承擔第一性的付款責任,擔保人承擔第二性的付款責任,付款的依據是債務人不履行基礎合同的“事實”。從而導致擔保人往往以各種抗辯權對抗債權人,使債權人的要求得不到滿足,或不得不進行復雜的訴訟程序,耗時耗資。而在獨立擔保中只要受益人(債權人)提交符合要求的相應文件請求付款,擔保人就應當履行付款義務,不再享有根據基礎合同產生的抗辯權。“隨著世界經濟全球化和經濟交往電子化及信息時代的到來,國際經濟交往當事人各方都不僅要求交易的達成和履行應謹慎而迅速,對違約的救濟也注重講究時間效率。”因此,發展獨立擔保這種新型擔保形式,既有利于債權人的保護,也符合經濟發展的潮流。

    其次,國際貿易實務中擔保人一般為銀行,擔保銀行在開展擔保業務時希望的是操作簡單易行,責任明確,而不希望卷入到基礎合同可能產生的種種利害沖突和法律糾紛之中。“擔保人要求適用商業信用證的做法,即銀行只審查單據,不審查貨物的質量。這種主張是完全合理的。銀行沒有充當法官審查合同履行的能力、時間和任務”。

    最后,對債務人來說也是有利可圖的。在國際經濟貿易中,債務人也可以采取向債權人提供一筆保證金或以有價證券質押作為擔保方式。但這對債務人來說等于凍結了他的現金或有價證券,對其資金周轉是十分不利的,獨立擔保則可以避免這一弊端。

    (二)否定說

    否定者的理由主要有:一是過去的法學理論一般認為,“無從屬性者,即無保證可言”。把擔保獨立于被擔保的合同是否歪曲擔保的性質?其次是認為獨立擔保對擔保人的責任過于嚴厲,損害了擔保人的權利。而最主要的否定觀點是,獨立擔保容易導致欺詐和濫用權利。

    獨立擔保作為經濟貿易發展之產物,有其合理的必然性。首先,我們不必拘泥于傳統的理論,否則就無法創新和與時俱進。在獨立擔保出現以前,連帶責任保證和最高額抵押就對擔保的從屬性進行了突破。連帶責任保證中保證人喪失其先訴抗辯權,從該點來看,連帶責任與一般責任保證相比有一定程度上的獨立性。而最高額抵押擔保則在成立上、存續上、消滅上都不具有從屬性。“最高額抵押的設定先于所擔保債權的發生。在決算前,某一債權的消滅并不導致最高額抵押的消滅。某一債權的轉讓,抵押權也不隨之轉移。與普通抵押的從屬性有別,最高額抵押具有典型的相對獨立性。”

    其次,認為對擔保人責任過于嚴厲之說是沒有說服力的。在契約自由的市場經濟中,只要擔保人清楚獨立保函條款之嚴厲而自愿出具,不宜認為是損害了擔保人的權利,國家也不宜干預。在追求效率的同時,獨立擔保也沒有拋棄法律所追求的公平。欺詐例外原則作為救濟方式,就是一種矯正的公平。在運作機制良好的情形下,獨立擔保實現了“三方共贏”。

    第三,任何制度都不可能是完美無暇的,信用證中也存在受益人欺詐與濫用權利的可能,但并沒有使人們對這一“國際貿易的生命線”加以否定。獨立擔保存在的問題可以進一步研究探討并加以完善,但不能因此“因噎廢食”即輕易否定之。

獨立擔保在我國的法律效力

    在我國既有國際貿易中的獨立擔保業務,如備用信用證和見索即付保函;也存在國內經濟貿易中的獨立擔保業務,筆者在實務中接觸較多的是銀行出具的見索即付保函。那么獨立擔保在我國的法律效力又是怎樣呢?

    最高人民法院在“湖南機械進出口公司、海南國際租賃公司與寧波東方投資公司代理進口合同糾紛”一案中認為,海南公司的擔保合同中雖然有“本擔保函不因委托人的原因導致代理進口協議書無效而失去擔保責任”的約定,但在國內民事活動中不應采取此種獨立擔保方式,因此該約定無效,對此應當按照《擔保法》第五條第一款的規定,認定該擔保合同因主合同無效而無效。由此可以看出,最高人民法院的態度是區分國際和國內,認為國際間是當事人自治領域,所以承認國際貿易中獨立擔保的法律效力;而對國內企業、銀行之間的獨立擔保則采取否定態度,不承認當事人約定的法律效力,目的是防止欺詐和濫用權利。但是,對獨立擔保采取內外有別的做法是不適當的。主要理由有:

    1.無論是國際或國內經濟貿易中的獨立擔保,都屬于當事人意思自治。提高經濟效率和尊重當事人意思自治的要求,使得大多數國家和國際社會都認可了獨立擔保在國際和國內經濟貿易中的效力,并制定了一些相關的國內法律、國際公約和國際慣例。Roy Goode教授就曾經指出,“盡管見索即付保函主要是在國際貿易中簽發的,但URDG的適用范圍并不限于國際交易中的擔保,它有時也可適用于為國內交易出具的擔保,只要擔保中表明遵循URDG即可。”這表明,獨立擔保在國際和國內貿易的實踐中都是存在的。如果當事人無法接受獨立擔保,其可以選擇傳統的從屬性擔保方式。

    2.無論是國際或國內經濟貿易中的獨立擔保,都存在一定的欺詐或濫用權利等風險。但獨立擔保是借鑒了信用證的運作機制,即獨立性原則和欺詐例外原則,在運作機制良好的情形下,獨立擔保能夠實現債權人、擔保人和債務人的“三方共贏”。

    3. 在我國目前沒有關于獨立擔保的專門立法,但一般認為并不限制獨立擔保,學理和實務上普遍認為的法律依據是《擔保法》第五條的規定,“擔保合同是主合同的從合同。主合同無效,擔保合同無效。擔保合同另有約定的,按照約定。”該條文后半部分的規定實際上是承認合同當事人可以通過合同約定改變保證合同的從屬性而使之成為獨立保證。而且我國也承認在沒有明文規定的情況下國際慣例的效力。另根據《境內機構對外擔保管理辦法》第二條和《境內機構對外擔保管理辦法實施細則》第七條之規定,我國對外擔保的形式包括備用信用證和保函等。

    最后要指出的是,我國對獨立擔保在國內經濟活動中的效力還存在司法不統一的問題。我國不是判例法系國家,最高法院也沒有對國內獨立擔保效力問題作出司法解釋,其判例對下級法院并無當然的約束力,各地法院在許多涉及獨立擔保合同案件中對其效力的判定結果也并非一致,有的地方實際上也承認了獨立擔保在國內的有效性。

上一篇:物的擔保
下一篇:擔保物權
综合国产精品私拍国产在线